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Und die Karawane zieht weiter | Moving back to Germany

September 23, 2013

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Wer hätte gedacht, dass zwei Jahre so schnell vorbei ziehen können. Gefuehlt hat man gerade die Koffer erst ausgepackt, da heisst es schon wieder packen…Jeder, der im Ausland gewohnt hat, kennt das: es dauert eine Weile bis man sich aklimatisiert hat und es dauert ca. ein Jahr bis man sagt, man ist angekommen. Es war eine grossartige Zeit! Ich denke mein blog spricht für sich und die Zeit, die wir hier hatten.

Wow, time flew by so quickly. Two years have gone by so quickly and it still feels that we have just unpacked our suitcases but now it is time to move on…Everybody, who has lived abroad knows it: it takes some time, I would say at least a year, to overcome the cultural shock, get established and used to the new surroundings. After one year one can say: I am living here and now and it’s great to be here. It has been a great time, no doubt about it! And also my blog speaks for itself and the time we had. Thanks America and thanks to all the people we came across who always were curios and welcoming to a European couple.

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Music Baby… | New Orleans

September 21, 2013

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IMG_3194Nachdem wir bei den Nachbarn als reisewütig abgestempelt wurden, haben wir einer Empfehlung nach der anderen bekommen. Da wir in unsere Zeit hier den Norden und Westen ganz gut abgedeckt haben, sollte unser “Grand Finale” in den Süden und mittleren Westen gehen. Angefangen in New Orleans. Ich mag die Hitze nicht und gepaart mit Feuchtigkeit – oh mein Gott – ich kann es nicht ausstehen. Nichtsdestotrotz haben wir nur gutes über NOLA (New Orleans) gehört und haben wir immer ein Plätzchen über AirBnB reserviert und uns für eine Wochenende gen Süden gemacht. Schon im Anflug hat man gemerkt, dass das kein wetterfreundliches Wochenende wird – Gewitter und Regen und zwischendurch auch mal Sonnenschein. Oh la la, die Taxifahrt war eine Herausforderung – für 33$ – hat man eine aufregende Fahrt (auch wenn gross geschrieben steht man solle nur in ein sicheres Taxi einsteigen, frage ich mich bis heute was die Definition von Sicherheit ist).

Shiro’s ist ein wundervoller Ort einige Blocks vom French Quarter entfernt. Perfekt um seine Ruhe zu haben und wenn man will kann man innerhalb von 5 min mittendrin sein. French Quarter ist die Haupt-Touristen Attraktion und Bourbon Street vergleichbar mit der Hamburger Reeperbahn. Nichts für mich und ich irgendwie stösst es mir auch auf wenn ich Leute am Vormittag schon mit diesen Plastikkübeln durch die Strassen wandern sehen. Ach ja, an eins muss man sich dort gewöhnen: der permanente süssliche Geruch von Müll gepaart mit Alkohol / ekelhaft!!!! Aber anscheind schien das niemand zu stören.

Innerhalb von 2 Tagen haben wir zu fuss French Quarter, Marigny und Treme abgedeckt. Am letzten haben wir für 3h ein Rad bei “A Bicycle named Desire” gemietet und sind durch den City Park bis zum Ufer des Lake Pontchartrain geradelt. Schön war es mit der leichten Briese entland Esplanade Ave mit den vielen schönen Häusern und einem Friedhof (normlerweise ist das nicht mein Augenmerk), den ich in der Art noch nie zuvor gesehen habe.

Wo für ist New Orleans bekannt:

Musik, in diversen Clubs entlang Frenchmen Street oder die vielen Strassenmusiker unterschiedlichster Stielrichtung und Qualität. Besonders haben es uns die beiden Mädels Tanya & Dorise angetan. Die beiden scheinen schon seit einiger Zeit Musik zusammen zu machen auf der einen Seite ist es schade, dass sie bis dato noch nicht gross rausgekommen sind auf der anderen Seite ist es auch schön, dass die beiden ihren individuellen Stil beibehalten haben.

Essen, es gibt alles von Bauchschmerz Fast Food über “naja geht so” bis hin zu feinster Küche. Auf Empfehlung einer Nachbarin sind wir am Freitag abend im “Couchon” eingekehrt. Französisch angehauchte Küche, sehr lecker. Man sollte nur wissen, dass die Boudin, so wie man sie aus Frankreich kennt in NOLA anders aussieht aber doch den gleichen Geschmack hat. Am Samstag hatten wir Frühstück bei “New Orleans Cake Cafe & Bakery“. Ein busy Ort aber super lecker & crazy ladies, sodass wir am Sonntag zum Lunch nochmal zurückgekommen sind. Ach ja und dann gibt es ja noch den “Kampf” zwischen Acme Oyster House und Felix’s Restaurant & Oyster Bar. Die Schlange bei Acme war unglaublich aber auf Empfehlung von Einheimischen sind wir zu Felix und ja, wir wurden nicht enttäuscht. Hat sowas von Fast Food Restaurant aber die Austern sind super und auch die frittierten (jaja fast alles ist frittiert) Taschenkrebse und Tintenfisch und Gumbo (Suppe mit Allem) sind der Hit!

Die Konklusion des Wochenendes: solange man fernab der Touristenfallen bleibt, den süsslichen Geruch erträgt, bereit ist die schwüle Luft zu ertragen und den ein oder anderen Weg zu Fuss macht am Ende eine Taxifahrt mit Ms Carol von United Cabs macht, ist New Orleans echt eine Reise wert.

Yes, at some point our neighbors noticed that we are crazy travelers and are keen to see as many places as possible while in the US. Of course we got lots of recommendations for places to discover and while we had already seen many place in the north, east and west the south and southwest remained untouched. As our time in the US came to an end we decided that the grand finale should be with a trip to the south, southwest and topped with a wedding in Silverthorne, CO. So our trip started in New Orleans. I am not a big fan of warm weather or humidity, so you can imagine what a challenge the NOLA weather became…Already in our decent to NOLA we noticed that it’s going to be an interesting time – thunder, rain and sunshine in between.  The ride with the taxi is 33$ including increased heartbeat (OMG I still wonder what the definition of safety and technically well functioning car is). As usual we booked a place at AirBnB, this time at Shiros; a lovely place in walking distance to the French quarter and far way to hide from the tourists and activities. French Quarter is the main tourist attraction and the famous Bourbon Street reminds me of Hamburg’s Reeperbahn, the only difference is that people in NOLA already drink early in the morning, walk around with their fancy plastic glasses and it smells of a mix of garbage and alcohol all the time // disgusting but people didn’t seem to be bothered.

Within two days we walked French Quarter, Treme and Marigny. On Sunday we rented a bike for three hours and biked up and through the city park to the shore of lake Pontchartrain. It was nice to enjoy a slight breeze and also to see the nice villas along Esplanade Ave. Usually this does not catch my attention but the cemetery close to the park was stunning.

But what is New Orleans known for:

Music, a number of clubs along Frenchmen Street but also a great variety of music styles and levels of street musicians. The two ladies, Tanya and Dorise, were awesome. On YouTube I found a number of videos, so they seem to be around since a while and in a way it’s a pitty that they did not become professional musicians but on the other hand in the way they do it they are able to keep their personal style.

Food, oh boy – of course you have everything from stomach pain creating fast food, to typical tourist crap and fine cuisine. A neighbor of ours recommended “Couchon” and we were lucky to get a table on a Friday evening. French influenced cuisine but very local and very delicious. One only should know that a boudin (French blood sausage) looks different but the taste is similar to what I know from France. On Saturday morning we had breakfast at “New Orleans Cake Cafe & Bakery“, a very busy place with great local dishes. We liked it so much that we came back on Sunday for lunch. Away from the tourist area this place is very unique and only open till 3pm. Oh yes and then there is this constant fight among Acme Oyster House and Felix’s Restaurant & Oyster Bar. Both places are known for seafood and I don’t know why but the queue at Acme was much longer. However, based on recommendation by locals we decided for Felix and yes, we were not disappointed. The oysters were great, when you sit at the bar you may be served your oysters right away but please do not expect them to be served on a plate. The gumbo (local traditional dish) but also the fried softshell crabs and calamaris were very yummy. Of course one has to keep in mind that most of the dishes are fried.

The conclusion of the trip: as long as one walk in non-touristy areas, is willing to walk a lot, can stand the sweet smell of garbage, can stand the humidity and does a taxi ride with Ms Carol from United Cabs New Orleans is a great destination to explore.

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Wieviele Pferde braucht der Wagen | a luxury car dealer event

September 20, 2013

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Ja, wir sind mit unserem MINI COOPER JCW happy, keine Frage. Dennoch muss man ja ab und zu mal kucken was die Konkurrenz so macht. Irgendwann haben wir mal eine Broschüre von einem anderen deutschen Premium Wagenhersteller bestellt und anscheind sind wir auf der Liste der potenziellen Käufer gelandet. Anders als in Deutschland wird man ja nicht schräg angeschaut, wenn man nicht offensichtlich, nichts gegen Louis Vuitton Taschen & Rolex Uhren Besitzern, in die Kategorie der Käufer passt. Umso lustiger war es neben Menschen wie Du und ich im Premium Wagen Platz zu nehmen und 3h Probenfahrt auf einer Rennstrecke zu machen. Auch wenn es Spass gemacht hat, der Aha-Effekt war da: wir sind happy mit unserem MINI JCW und man muss keine 80.000 – 100.000 Dollar ausgeben um den Luxus-Ölsardinen Effekt im Stuttgarter Mobil zu haben. Love you, little MINI!

Yes, no doubt about it – we are happy with our MINI COOPER JCW. However, from time to time one has to check out what the competition has to offer. Some may say the MINI and the premium car manufacturer from Stuttgart do not play in the same league – however, when it comes to fun they both serve the same target audience. After we ordered a brochure we somehow made it on the list of potential buyers and thus we were invited to participate in a 3hr driving experience. In contrast to Germany, this is why I love living in US – people are treated all the same no matter how they look like. Nothing against the Louis Vuitton and Rolex people but in the end they also just boil water, hence it was fun to race around with people with different financial backgrounds (I just wondered how some people could afford 3 premium cars…). It was fun but after that we came to the conclusion: it is not necessary to spend 100.000 bucks to get the luxury-cramped in feeling as the MINI COOPER JCW gives you the same driving experience. Love you, little MINI!

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Wo die Macht am Grössten ist | Washington D.C.

September 17, 2013

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IMG_2884Wann waren wir in D.C. (die meisten benutzen die Abkürzung für Washington) ? Im Mai? Und bis heute hab ich kein Post darüber gemacht – nicht gut!!! Aber gut Ding will Weile haben, schliesslich sind wir hier ja nicht bei “Fast Blogging”…hehe.

Was ist in Erinnerung geblieben? Wir hatten ein super Wochenende mit Freunden, sehr sehr sehr sehr sehr feucht-warmes Wetter, mir tun immernoch die Füsse von den Highheels weh und wir waren im Zentrum der US Macht – im Pentagon. Aber alles fing an mit verspätetem oder gecancelltem Flug von Manchester NH nach D.C. – mit 4h Verspätung und Abflug ab Boston sind wir dann gegen Mittag in D.C. angekommen. Oh wie cool sind wir dann erstmal zum Fischmarkt und haben schoen Austern, Krabbenbeine und Chowder (sehr cremige Seafood Suppe) gegessen bevor es auch die Expedition D.C. ging. Boah war es warm und feucht…also sind wir ins Newseum (Museum fuer News) gegangen und spaeter überall dorthin wo uns die Fuesse (Old Post Office Pavilion) hingetragen haben. Abends ging’s dann in ein französisches Restaurant gefolgt von einem Abstecher in einer Rooftop bar in der 14th Strasse und für die Männer gab’s zum Abschluss noch ein ordentliches Bier bei Garden District. Am Sonntag gab es zur Stärkung Brunch bei Eatonville, Louisiana Breakfast, bevor wir uns wieder zu Fuss auf Sightseeingtour machten. Ok ok ich gebe zu Georgtown ist wirklich schön, schnucklige Häuser und Wisconsin Ave ist super für “Window Shopping”. Das Abendmahl stand ebenfalls wieder unter dem französischen Stern, diesmal im neu eröffneten Le Diplomat. Der ganze gregrillte Fisch war sseeeehhhrrr lecker!.

Eins der Highlights war jedoch der spontane Besuch des Pentagons. Ja ja, das Pentagon ist nicht in D.C. sondern in Virgina, man muss ueber die Brücke und dann ist man in Arlington County. Es war sehr beeindruckend, nachdem wir die doppelte Security Kontrolle hinter uns gebracht haben.  Ich wusste nicht, dass das Pentagon aus diversen Ringen besteht aber das Ziel jedes Angestellten (20.000) muss es sein sich vom Innenring zu einem der Büros am Aussenring zu arbeiten. Je weiter aussen man ist, desto schöner und grösser die Büros. Und angeblich dauert es nur 9min Fussweg um vom entferntesten Büro zum anderen zu gelangen – wundert mich, dass die Gänge nicht schon umfunktioniert wurden in Skateboard, Rollerblade oder Jogging Wege. Fotos waren leider nicht erlaubt aber ich kann sagen es war schon ein irres Gefühl, fast erdrückend und doch imposant zugleich.

J&M – I know it’s been a while since we were in D.C. – when was it? In May? Ok but as you know goods things sometimes take a while but now I am ready to share our great memories of the weekend we spend with you in D.C.

Oh yeah, we had to overcome some obstacles, cancelled and delayed flights, before we finally arrived in D.C. – but then a great weekend we had ahead of us. The lunch at the “fish market” by the river was awesome – great oysters, clam chowder, snow crab legs – YUM! As it was hot and humid we toured the Newseum before we walked up Pennsylvania Ave to see the Old Post Office Pavilion. After refreshing, putting on high heels and Channel red lipstick we had great dinner at a french place at Pennsylvania Ave before we headed back to 14th street. After a G&T at  a rooftop bar the guys finally could enjoy a proper sized beer at Garden District. After walking for hours my feet just hurt like crazy – dawn high heels, if you are not used to it those shoes create serious pain – but what do you do? Just take them of and walk barefoot…The next morning we enjoyed brunch at Eatonville, a Louisiana place before we started our walking and exploring tour through Georgetown. Oh yes, Georgetown is nice – nice houses and Wisconsin Ave is great for “just” window shopping. To cool down we stopped by the “House of Sweden” – nice location at the river side. Dinner was again under french influence – this time we went to the newly opened Le Diplomat at 14th street. The whole grilled fish is awesome, highly recommended.

But one of my highlights was the tour of the Pentagon – it came by surprise. Well I guess most of my English readers know that the Pentagon is in Virgina and not in D.C. It was quite impressive, we had to pass security twice before we finally opened one of the big doors to enter the Pentagon. Once inside I was totally overwhelmed by the massive entrance area and the huge American flag above the escalators. I didn’t know that the Pentagon is made of rings and it seems to be the goal for the 20.000 employees to climb up the career ladder by moving office from the inner ring to the outer ring. The further out the bigger and nicer the offices became. I read somewhere that it only takes 9min to walk from the furthest point from one end to the furthest on the other. I wonder why I haven’t seen any skateboard, roller blades or running trails…Of course one was not allowed to take pictures, however, I can only say it was very impressive, scary in a way and overwhelming to be at a place where not may people have access to. Thanks M, this was great!

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MINIs on Top | yeah we made it up Mt. Washington

September 17, 2013

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Auch wenn etwas spät hier unsere MINI Tour.

Also a late post but still worth to share.

MINIs on Top 2013: MINIsOnTop is an annual gathering of MINIs and their owners in New Hampshire, culminating in a drive to the top of Mount Washington!

Friday June 21, 2013 at 7:00 PM EDT -to- Saturday June 22, 2013 at 11:00 PM EDT

Mt. Washington and environs, New Hampshire

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